比特币今年2000%的涨幅震惊了世人,也让各国央行对其保持警惕的同时又不得不关注背后的技术。《华盛顿邮报》近期一篇专栏中表示,如果美联储发行类似的美联储币,那么包括洗钱、通缩等问题都将更容易解决,货币政策的执行也将迎来革命性变化。

文章作者为杜克大学金融学教授Campbell R. Harvey,他认为,尽管很多经济学家在警告比特币可能成为史上最大的投机泡沫之一,但是不得不承认其背后的技术具有相当大的革命性。“比特币背后的技术,可能会完全改变我们对货币的看法。”

美联储币三大好处

在比特币价值爆炸性增长的同时,不少人也纷纷开始讨论美国发行自己的虚拟货币,即美联储币(Fedcoin)。Harvey认为,如果发行美联储币,那么至少能解决三大方面的问题。

首先,这种货币更方便监管,有助于打击犯罪活动。Harvey写到:

现金的特点在于匿名性。你可以把现金藏在床底下或者保险箱内,这除了你自己没其他人知道。

而全国性的虚拟货币则会让犯罪分子藏匿金钱更难,这是因为所有的交易都在政府账簿上有记录。如果一笔交易被视为违法,那么交易双方就能被识别出来。

对于比特币来说其实也是这样,其账簿可以被任何人查看。尽管媒体有关于比特币被用于洗钱的负面报道,但是比特币实际并非匿名,使用比特币的犯罪分子通常也不明白,他们的交易行为都被记录了下来。

美联储币的第二个好处是,能够加强美联储对货币政策的掌控,从而更有效服务经济。Harvey认为:

目前,美联储会在经济困难时降息,但是美联储在实际中却会受到0利率下限的限制,这是因为实行负利率很难(不管这到底是不是好政策)。

假设某些债券以-2%的利率发行,这样一来投资者持有的成本就很高,那么还有谁会买?他们为何不干脆持有利率为0的现金?

而如果发行全国性的虚拟货币,那么在其供应受美联储控制的情况下,实行负利率就成为可能。

第三个好处是“直升机撒钱”将成为可能,美联储在经济衰退中将更容易对抗通缩。Harvey写到:

担心经济衰退中的通缩?没有必要了。美联储币这样的全国性虚拟货币,将能够让弗里德曼(Milton Friedman)的“直升机撒钱”设想成为现实,从而刺激经济增长。

仅需一行代码,就能让所有人的钱包立刻多出1000美元。

Harvey认为,随着无现金社会逐步到来,央行采用虚拟货币技术更加可行。尽管不受政府控制的虚拟货币仍可能继续存在,但未来更加重要的是区块链技术本身。“这种创新衍生的应用,可能很快会影响到每一家公司以及每一个人消费者。”

区块链的归区块链

事实上,在全球监管加强的过程中,遭到打击的对象是虚拟货币炒作本身带来的风险,而其背后的区块链技术,则受到不少认可。

以中国为例,今年9月4日,中国央行等7部委在联合发布的《关于防范代币发行融资风险的公告》中表示,ICO(代币发行)融资本质上是一种未经批准非法公开融资的行为,明确要求各类代币发行融资活动应当立即停止。

但值得关注的是,9月底央行主管的《金融时报》撰文称,监管层叫停ICO之后,社会上有不少人对区块链技术提出质疑,甚至持否定态度。对此,专家表示,此次监管层关停虚拟货币交易平台并非针对其背后的区块链技术,对于区块链技术还是鼓励发展的。

报道援引央行金融研究所所长孙国峰称:“这并不妨碍相关的金融科技公司、行业机构、技术公司继续研究区块链技术,区块链本身是好技术,并不是只有通过ICO才能进行区块链技术研究,还可以通过各种技术进行研究。”

孙国峰表示,因此,要把区块链技术和ICO区分开来,区块链技术可以运用到很多领域、场景,包括一些社会管理领域场景,不应当将区块链和ICO画等号,需要进一步拓宽研究和发展区块链技术的视野。

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